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澳大利亚发现大型淡水蛇颈龙目的牙齿化石

发布时间:2019-05-26 18:24:38

澳大利亚发现大型淡水蛇颈龙目的牙齿化石

蛇颈龙目是中生代的水生爬行动物类群,在四足动物的演化中水生生物类群出现多次,这些水生四足动物类群一般具有 鱼形 的身体结构。然而,蛇颈龙目的身体结构是的;它们具有一个短的、僵硬的躯干,相对较短的尾巴,四肢改变形成大的、起推动作用的鳍状肢,颈部的长度和头骨的大小高度可变。

这导致了极端的形态特点往往是长颈部、小头骨的 蛇颈龙形态 或者短颈部、大头骨 上龙形态 ,以及一系列的中间形态。

蛇颈龙目的化石在大约两亿年前到六千五百万年前的侏罗系和白垩系的地层非常丰富,尤其是在海相和边缘海相沉积。

虽然淡水的蛇颈龙目的化石是比较罕见的,但是也有一些明确的记录表明,蛇颈龙亚目的多个类群,像鲸目一样适应在淡水生活。

英国牛津大学地球科学系的Roger B.J. Benson等人在《黄金时代:澳大利亚古生物学杂志》杂志上发表了一篇研究报告,这篇研究报告描述了澳大利亚下白垩统地层的一个大型淡水蛇颈龙目的牙齿化石,Roger B.J. Benson等人认为这个发现表明淡水蛇颈龙目已经出现了体型和生态位的分化。

Roger B.J. Benson等人介绍说,这枚大型淡水蛇颈龙目的牙齿化石产于澳大利亚维多利亚州下白垩统下 中阿普第阶的Eumeralla组地层,牙齿化石的编号为NMV P198945,目前保存在澳大利亚墨尔本市的维多利亚州博物馆。

由于蛇颈龙目的不同类群的身体比例非常的不同,因此无法确定NMV P198945的准确的体长,但是Roger B.J. Benson等人认为NMV P198945的小的合理体长为四米。

Roger B.J. Benson等人指出除了NMV P198945,在Eumeralla组还发现了一些体型更小的淡水蛇颈龙目的牙齿和骨骼化石,这些淡水蛇颈龙目的牙齿化石形态和NMV P198945不同,因此代表了另外一种淡水蛇颈龙目的记录,提供了一个淡水蛇颈龙目组合的证据。

Roger B.J. Benson等人认为Eumeralla组的淡水蛇颈龙目牙齿大小和体型的差异表明,同样的淡水生态区域的淡水蛇颈龙目可能具有类似于现代的淡水齿鲸亚目的生态分区。

蛇颈龙目的演化上的塑性体设计可能有利于生态位的分化,并且帮助淡水蛇颈龙目从淡水环境中排除鱼龙超目。然而,这一假设的确认需要更完整的遗迹的发现。

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